Cosa possono fare i bambini che hanno difficoltà di socializzazione

Ogni genitore sa che gli amici sono importanti. Gli amici arricchiscono le nostre vite, aumentano la nostra autostima e ci offrono supporto morale quando ne abbiamo bisogno. Imparare ad instaurare una relazione di amicizia di successo è un’abilità cruciale per i bambini, un’abilità che metteranno in pratica, e perfezioneranno, per l’intero corso della loro vita.

Ma alcuni bambini hanno difficoltà a integrarsi. Capisaldi dell’interazione nel periodo dell’infanzia, come la condivisione di un giocattolo o i giochi di ruolo fanno parte dell'interazione con i coetanei. Anche se i genitori non possono trovare amici per i loro figli, possono aiutarli a sviluppare e mettere in pratica le abilità sociali chiave. Se vedete il vostro bambino lottare per costruire delle amicizie o essere respinto da altri bambini, di seguito troverete alcuni passi che potrete intraprendere per aiutarlo.

 

Sviluppare abilità sociali

Le abilità sociali non si manifestano naturalmente in tutti i bambini. I bambini impulsivi e iperattivi spesso agiscono in modi che ostacolano il loro forte desiderio di amicizia, nota Mary Rooney, PhD, una psicologa specializzata in ADHD e nei disturbi del comportamento dirompente. Spesso hanno difficoltà ad alternarsi e a controllare la loro rabbia quando non si fanno le cose a modo loro. I bambini più disattenti possono mostrare un comportamento volubile o gironzolare ai margini dei gruppi di gioco, incerti su come affermarsi. Se notate che il vostro bambino sta lottando per interagire con i suoi coetanei, provate ad allenarvi insieme a casa. Durante i giochi in famiglia sottolineate l’importanza dell’alternarsi e della condivisione e spiegate al bambino che gli amici si aspettano lo stesso buon comportamento. Ai bambini impulsivi gioverà inoltre praticare diverse strategie per la risoluzione dei conflitti tra compagni. Il gioco di ruolo può essere molto utile in questo caso. Per i bambini che necessitano una maggiore guida, gli esperti suggeriscono di ricorrere agli "script sociali" o alle semplici conversazioni quotidiane che i bambini possono mettere in pratica con i loro genitori. "Spesso i bambini diranno 'tutti mi odiano,' ma non sono in grado di descrivere quello che sta succedendo." Gli insegnanti possono offrirvi una migliore rappresentazione delle interazioni del vostro bambino con in suoi coetanei e suggerirvi i compagni di classe più positivi per organizzare incontri doposcuola per giocare. Fino a quando i bambini non iniziano a giocare, lasciate che l’incontro evolva naturalmente. I bambini imparano dalle conseguenze naturali delle loro azioni, perciò è importante permettere loro di socializzare in un ambiente caloroso e solidale. Quando esaminate come si è svolto l’incontro, concentratevi sui buoni comportamenti che si desiderano consolidare. I bambini sono più motivati dalla lode che dalle critiche evitate. Una lode specifica e marcata è più utile.

 

Aiutare i bambini timidi

Alcuni bambini hanno bisogno di più tempo per adattarsi a nuove situazioni. Non preoccupatevi se il vostro bambino è un po' più titubante nelle situazioni sociali. Aspettarsi che ogni bambino si lanci e sia il leader del gruppo non è realistico, dunque evitate di spingerli troppo. Tuttavia, non dovete fare l'errore di tenere i bambini più timidi a casa, Rachel Busman, PsyD, psicologa che lavora con i bambini che soffrono d’ansia, spiega: "C'è una differenza tra accomodare e favorire. Ai bambini più timidi vogliamo offrire l'opportunità di incontrare nuovi ragazzi, ma vogliamo aiutarli a superare la transizione in modo che non si sentano a disagio". La dr.ssa Busman suggerisce di organizzare gli incontri di gioco prima a casa vostra, dove il bambino si sentirà più libero. Come con qualsiasi abilità sociale, i genitori possono aiutare i bambini timidi a prepararsi in tempo a una situazione che li rende nervosi, come andare a una festa di compleanno o incontrare un nuovo gruppo di persone.

 

Ogni bambino è diverso

C'è una differenza anche tra i bambini timidi e coloro che sono semplicemente più introversi e preferiscono passare il loro tempo a leggere o disegnare da soli. “Bambini diversi nella stessa famiglia possono avere diversi limiti sociali e gradi di comfort. Un bambino che preferisce passare il proprio tempo in tranquillità o trovarsi in piccoli gruppi non sta necessariamente evitando gli altri bambini." Ma è essenziale che i bambini più introversi abbiano la possibilità di fare amicizie. Infine, è importante che i genitori non trasferiscano troppo le proprie aspettative sociali sui bambini. "I bambini hanno bisogno solo di uno o due buoni amici. Non dovete preoccuparvi che sia il bambino più popolare della classe".